В Санкт-Петербурге были открыты высшие женские курсы с систематическим, университетским характером преподавания. Неофициально курсы получили название «бестужевских», а их слушательниц называли «бестужевками» по фамилии учредителя и первого директора, профессора К. Н. Бестужева-Рюмина.

При открытии курсов на них поступило 468 постоянных слушательниц и 346 вольнослушательниц.