Инициатором женского съезда была Анна Николаевна Шабанова. В организационную комиссию вошли активистки движения: писательница Елена Щепкина; педагог, ответственный секретарь "Союза Равноправности Женщин", редактор-издательница журнала "Союз женщин" Мария Чехова; врач, аболиционистка, учредительница и председательница Женской Прогрессивной Партии и издательница журнала "Женский Вестник" Мария Покровская; писательница, общественная деятельница Елизавета Чебышева-Дмитриева.

Организационная комиссия разработала программу съезда, развернула кампанию по пропаганде идеи съезда. Были оповещены все женские организации и женские учебные заведения России, все фракции Государственной Думы, пресса.

Работа съезда намечалась по четырем направлениям:

1 секция - "Деятельность женщин в России на различных поприщах"

2 секция - "Экономическое положение женщин и вопросы этики в семье и обществе"

3-ая - "Политическое и гражданское положение женщины"

4-ая - "Женское образование в России и за границей".

Со всей страны в Петербург прибыло 1053 депутатки. Проведенный на съезде анкетный опрос выявил, что большинство делегаток происходили из российской разночинной интеллигенции, частично - из торгово-промышленной буржуазии. Представительниц высших аристократических кругов, как и низших сословий - работниц, насчитывались единицы. Крестьянки отсутствовали совсем.

Резолюций было принято более двадцати. Они охватывали все проблемные сферы жизни женщин, включая проблемы работниц и крестьянок; ориентировали активную часть женского сообщества страны на работу в едином направлении.