Практика, посредством которой одному полу отдается предпочтение по сравнению к другим. В патриархатном  обществе женщины, как правило, подвергаются систематической дискриминации во всех областях социальной жизни. Это положение получает нормативное оправдание с помощью соответствующей идеологии и воспроизводится посредством различных властных механизмов и социальных институтов, поэтому дискриминация по половому признаку оценивается как институциональная и приравнивается к расовой дискриминации. В более строгом смысле дискриминация понимается как любое различие, исключение или предпочтение, основанное на признаке пола или на принятых в обществе гендерных ценностях, нормах и стереотипах и оказывающее отрицательное воздействие на равенство возможностей. Прямая дискриминация означает неравное отношение к мужчинам и женщинам, основанное на законодательстве,  нормативных документах  или практике. Косвенная дискриминация означает, что нормы и практика, которые на первый взгляд являются гендерно нейтральными, в реальности ущемляют представителей одного пола (например, объявления о вакансиях на работу «требуется мужчина/женщина», когда это не имеет содержательного обоснования). Дискриминация по признаку пола может также возникнуть, когда гендерно нейтральные политика и практика оказывают несоразмерно большее негативное влияние на какую-либо незащищенную группу населения, чаще всего, женщин.

См. также: сексизм