Измеряет достижения по тем же направлениям, что и индекс развития человеческого потенциала (ожидаемая продолжительность жизни, достигнутый уровень образования и доход), но при этом учитывается степень достигнутого в обществе гендерного равенства. При расчете средней продолжительности жизни учитывается биологический фактор большей продолжительности жизни женщин. В сфере образования различия между мужчинами и женщинами во многих странах постепенно сглаживаются, однако различия в получении дохода и доступа к ресурсам сохраняются. ПРООН периодически рассчитывает ИРГФ для значительного числа стран, и для всех из них он оказывается ниже, чем ИРЧП. Это доказывает существование гендерного неравенства в каждой из этих стран.