Стратегия систематической интеграции приоритетов и потребностей женщин и мужчин в программы по социальной политике для продвижения равенства между ними. КГП предполагает развитие специальной социальной политики для достижения равенства, а также мониторинг и оценку ее эффективности. Впервые такой подход был сформулирован в различных международных документах после проведения III Всемирной Конференции ООН по проблемам женщин (Найроби, 1985), позже эта концепция была одобрена в Программе действий IV Всемирной Конференции ООН по проблемам женщин (Пекин, 1995).

Комплексный подход к проблеме гендерного равенства заключается также в организации (реорганизации), улучшении, совершенствовании и оценке процессов принятия решений лицами, вовлеченными в осуществление политики, для интеграции проблематики равенства во все области и на все уровни. Важно отметить, что комплексный подход предполагает более широкое и полное определение равенства, оценивающее многообразие и существование различий. В рамках комплексного подхода ставится вопрос о пересмотре гендерной асимметрии общества и о структурном характере гендерного неравенства.

Появление такого подхода связано с новым пониманием гендерного равенства: сходство и различия женщин и мужчин не противопоставляются друг другу, а диалектически сочетаются. Сторонники этого подхода отмечают, что проблема заключается не в том, что различия существуют, а в том, что они не должны вести к дискриминации. Различия необходимо принимать во внимание специальным образом, ориентированным на равное распределение экономических, социальных и политических возможностей. Гендерное равенство не означает идентичности женщин и мужчин или установления в качестве нормы присущих мужчинам условий или образа жизни. Сегодня принцип равенства включает в себя и право на различия. Это предполагает необходимость учитывать отличительные черты женщин и мужчин, связанные с их принадлежностью к тому или иному социальному классу, с их политическими взглядами, религией, этнической группой, расой. Помимо концепции комплексного подхода к проблеме гендерного равенства разрабатывается и его методология, т.е. способы и условия решения этой задачи. Хотя в каждой стране эти условия могут различаться, основную роль в реализации КГП играет государство – прежде всего посредством разработки и реализации специальных программ, принятия законов, выделения финансовых средств и административных ресурсов для решения этой задачи.