Первоначально термин гендерная нейтральность означал  отсутствие дискриминационных положений или установок в законодательстве, нормативных актах, политических программах, научных проектах, информационных или учебных материалах. При этом гендерная нейтральность фактически понималась как отсутствие дискриминации по полу. Впоследствии феминистки показали, что использование абстрактных или общих понятий и категорий не всегда гарантирует формальное гендерное равенство, потому что так называемые абстрактные и универсальные понятия (дух, познание, человек и многие другие) отличаются андроцентизмом. В этом втором смысле гендерная нейтральность оказывается тождественной гендерной нечувствительности.