Научный междисциплинарный подход к анализу гендерной системы и гендерных отношений, в более широком смысле – применение гендерного подхода для исследования социальных, культурных, политических и экономических феноменов и процессов. Гендерные исследования как научное направление стали результатом интенсивного развития феминистской теории в конце ХХ в. В концептуальных работах К.Миллет, Дж.Митчелл, А.Джаггар, С.Бордо, С.Хардинг, М.Фрай и многих других авторов акцент все больше смещался от критики патриархата и анализа специфического женского опыта к осмыслению гендерной системы в целом. Наряду с развитием женских исследований (women's studies), в ходе которых феминистские концепты и подходы стали использоваться при теоретическом и прикладном изучении общества, стали возникать собственно гендерные исследования. Целью последних становится понимание того, как гендер присутствует, конструируется и воспроизводится во всех социальных процессах и институтах. Новая концепция гендера перевела проблематику дискриминации женщины в более широкое проблемное поле полового различия как такового. Формирование гендерного подхода в социальном и гуманитарном знании в сущности является гораздо большим, чем просто появлением новой теории. Это – принципиально новая теория, принятие которой открывает широкие возможности для переосмысления культуры. Гендерные исследования основаны на принципе междисциплинарности, который она реализуется и на уровне исследования конкретных проблем, и на уровне обоснования гендерной асимметрии общественного развития в целом. На Западе гендерный подход признан и используется в гуманитарном и социальном знании.

См. также: гендер, женские исследования, мужские исследования.