Государственная структура для защиты интересов женщин при выработке социальной политики и практической реализации. В Пекинской Платформе отмечено, что «национальный механизм по вопросам улучшения положения женщин является центральным подразделением по координации политики в рамках правительства. Его основная задача заключается в том, чтобы оказывать правительству поддержку для учета гендерной проблематики во всех областях политики». В последнее время чаще имеет название Национальный механизм по гендерному равенству, что позволяет более глубоко учитывать интересы мужчин с гендерной перспективы.

В каждой стране конкретные составляющие и структура НМ определяется историческими условиями формирования и наличными политическими, экономическими, культурными факторами.

В идеале структура НМ включает: комиссию при президенте страны; министра по гендерному равенству в составе правительства или аналогичные министерства/департаменты в одном или нескольких министерствах; парламентские комитеты; национальные комиссии по правам человека и гендерному равенству; уполномоченного по гендерному равенству; консультативные, совещательные и экспертные советы; неправительственные организации.