Определяет насилие в отношении женщин как любой акт насилия в общественной и личной жизни, совершенный на основании признака пола и причиняющий или способный причинить физический или психологический ущерб (ст.1). Угроза совершения таких действий, принуждение или произвольное лишение свободы также считаются актами насилия. В Декларации определяются различные типы насилия. Физическое насилие (abuse) – побои, избиения, пытки, убийства. Сексуальное насилие (sexual violence), то есть сексуальный контакт вопреки желанию женщины, имеет разные виды – от навязанных сексуальных прикосновений и отношений, называемых сексуальными домогательствами (sexual harassment) до изнасилований (rape), в том числе и в браке. Психологическое насилие (psychological violence) выражается в насмешках, способных подорвать веру женщин в себя, в оскорблениях, грубости, в угрозах физического насилия, в ограничении или запрете общения с другими людьми. Экономическое насилие (economic violence) проявляется в материальной зависимости женщин, лишении ее финансовой поддержки за «проступки», в том, что мужчина не разрешает экономически или юридически зависимой от него женщине устроиться на работу.

Значение Декларации заключается в том, что она ставит задачи разработать национальные планы действий для программ защиты женщин от любых видов насилия или включить соответствующие положения в уже существующее законодательство (ст.4). В Декларации отмечается, что необходимым условием разработки и выполнения таких программ является сотрудничество государственных и неправительственных организаций.