В середине ХХ века права человека стали приоритетом в деятельности Организации Объединенных Наций. Для привлечения внимания международной общественности к проблеме прав женщин ООН объявила 1975-1984 гг. Десятилетием Женщины. Эту же цель преследовали и четыре Всемирные Конференции ООН  по положению женщины. Первая из них прошла в Мехико в 1975 г., вторая - в 1980 г. в Копенгагене. В 1985 г. в Найроби состоялась III «Всемирная конференция для обзора и оценки достижений Десятилетия женщин ООН: равенство, развитие и мир». На этой конференции были приняты Найробийские перспективные стратегии в области улучшения положения женщин до 2000 г. (The Nairobi Forward-Looking Strategies for the Advancement of Women). Поскольку Десятилетие женщины показало, что на пути выравнивания прав женщин и мужчин стоит много препятствий,  Найробийские стратегии определили основные направления деятельности по улучшению ситуации с правами женщин, исходя из более глубокого понимания самого равенства. Если до этого в международно-правовой практике равенство понималось исключительно как правовое понятие, то в Найробийских перспективных стратегиях отмечается, что равенство de jure носит ограниченный характер. Подлинное равенство – de facto – предполагает равенство прав, обязанностей и возможностей для женщин. Найробийские стратегии определили  пути, способы и механизмы достижения гендерного равенства практически во всех сферах жизни, учитывая при этом различия между женщинами по расовой и этнической принадлежности и социальному статусу.

В 1995 г. в Пекине прошла IV Всемирная конференция ООН по положению женщин. Конференция приняла политические документы – Декларацию и Платформу действий, которые обозначили переход в политике ООН от акцентирования необходимости улучшения положения женщин и преодоления дискриминации (так называемые программы “women in development”) к идее гендерного равенства (“gender in development”). Пекинская Платформа действий определила основные проблемные области в достижении гендерного равенства. Деятельность ООН после Пекинской конференции определялась именно этими проблемными сферами. На период 1996-2001 годы ООН был подготовлен общесистемный среднесрочный план по улучшению положения женщин. Его результаты обсуждались на 44-й Сессии Комиссии ООН по положению женщин, в том числе и в докладе Генерального секретаря «Оценка осуществления общесистемного среднесрочного плана по улучшению положения женщин, 1996-2001 гг.».

         См. также: Пекинская Декларация и Платформа действий